Para que se utiliza la biomasa

¿es la biomasa renovable?

La biomasa puede utilizarse para producir electricidad renovable, energía térmica o combustibles para el transporte (biocombustibles). La biomasa se define como los organismos vivos o recientemente muertos y cualquier subproducto de esos organismos, vegetales o animales. En general, se entiende que el término excluye el carbón, el petróleo y otros restos fósiles de organismos, así como los suelos. En este sentido estricto, la biomasa abarca todos los seres vivos. Sin embargo, en el contexto de la energía de la biomasa, el término se refiere a aquellos cultivos, residuos y otros materiales biológicos que pueden utilizarse como sustituto de los combustibles fósiles en la producción de energía y otros productos. La biomasa viva absorbe carbono a medida que crece y lo libera cuando se utiliza para producir energía, lo que da lugar a un ciclo neutro de carbono que no aumenta la concentración atmosférica de gases de efecto invernadero.

La energía almacenada en la biomasa puede liberarse para producir electricidad o calor renovable. La bioenergía puede generarse mediante la combustión o la gasificación de biomasa seca o de biogás (metano) capturado a través de la digestión anaeróbica controlada. La combustión conjunta de biomasa y combustibles fósiles (normalmente carbón) es un medio de bajo coste para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, mejorar la rentabilidad y reducir los contaminantes atmosféricos en las centrales eléctricas existentes. La energía térmica (calefacción y refrigeración) suele producirse a escala del edificio individual, mediante la combustión directa de pellets de madera, astillas de madera y otras fuentes de biomasa seca.

tipos de biomasa

La quema de biomasa libera dióxido de carbono. Sin embargo, las plantas también toman dióxido de carbono de la atmósfera y lo utilizan para el crecimiento de sus hojas, flores, ramas y tallos. Ese mismo dióxido de carbono se devuelve al aire cuando las plantas se queman.

Muchos tipos diferentes de biomasa, como las astillas de madera, el maíz y algunos tipos de basura, se utilizan para producir electricidad. Algunos tipos de biomasa pueden convertirse en combustibles líquidos, llamados biocombustibles, que pueden alimentar coches, camiones y tractores. Los productos alimenticios sobrantes, como los aceites vegetales y las grasas animales, pueden crear biodiésel, mientras que el maíz, la caña de azúcar y otras plantas pueden fermentarse para producir etanol.

dónde se utiliza la energía de la biomasa

La biomasa se obtiene a partir de materia orgánica, como árboles, plantas y residuos agrícolas y urbanos. Puede utilizarse para la calefacción, la generación de electricidad y como combustible para el transporte. Aumentar el uso de la biomasa en la UE puede contribuir a diversificar el suministro energético de Europa, crear crecimiento y empleo y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. También es necesaria en la producción de electricidad para equilibrar las energías renovables variables.

La biomasa para energía (bioenergía) sigue siendo la principal fuente de energía renovable en la UE, con una cuota de casi el 60%. El sector de la calefacción y la refrigeración es el mayor usuario final, ya que utiliza alrededor del 75% de toda la bioenergía. Hay más datos y mensajes clave en el «Informe sobre la biomasa para la energía en la UE» (2019).

La producción de biomasa implica una cadena de actividades que van desde el cultivo de la materia prima hasta la conversión energética final. Cada paso en el camino puede plantear diferentes desafíos de sostenibilidad que deben ser gestionados.

Para contar con los objetivos de las energías renovables, o para ser elegible para los subsidios de los países de la UE, la energía renovable obtenida de la biomasa debe cumplir con los criterios de sostenibilidad. La Directiva de Energías Renovables 2018/2001 refundida amplía los criterios de sostenibilidad para cubrir también la biomasa a gran escala para el calor y la electricidad, además de los biocombustibles y los biolíquidos para el transporte, También añade nuevos criterios para

cómo funciona la biomasa

La biomasa y los biocombustibles fabricados a partir de ella son fuentes de energía alternativas a los combustibles fósiles: carbón, petróleo y gas natural. La quema de combustibles fósiles o de biomasa libera dióxido de carbono (CO2), un gas de efecto invernadero. Sin embargo, las plantas que son la fuente de energía de la biomasa capturan casi la misma cantidad de CO2 a través de la fotosíntesis mientras crecen que la que se libera cuando la biomasa se quema, lo que puede hacer que la biomasa sea una fuente de energía neutra en carbono.1

El uso de la madera, los pellets de madera y el carbón vegetal para calentar y cocinar puede sustituir a los combustibles fósiles y, en general, reducir las emisiones de CO2. La madera puede obtenerse de los bosques, de las parcelas que hay que entresacar o de los árboles urbanos que se caen o hay que talar.

El humo de la madera contiene contaminantes nocivos como el monóxido de carbono y las partículas. Las modernas estufas de leña, las estufas de pellets y los insertos para chimeneas pueden reducir la cantidad de partículas procedentes de la quema de madera. La madera y el carbón vegetal son los principales combustibles para cocinar y calentarse en los países pobres, pero si la gente recoge la madera más rápido de lo que pueden crecer los árboles, se produce la deforestación. La plantación de árboles de crecimiento rápido como combustible y el uso de cocinas de bajo consumo pueden ayudar a frenar la deforestación y mejorar el medio ambiente.