Que son las rocas metamorficas

ejemplos de rocas metamórficas

Las rocas metamórficas surgen de la transformación de la roca existente en nuevos tipos de roca, en un proceso denominado metamorfismo. La roca original (protolito) se somete a temperaturas superiores a 150 o 200 °C (300 o 400 °F) y, a menudo, a una presión elevada de 100 megapascales (1.000 bares) o más, lo que provoca profundos cambios físicos o químicos. Durante este proceso, la roca permanece en su mayor parte en estado sólido, pero recristaliza gradualmente hasta alcanzar una nueva textura o composición mineral[1] El protolito puede ser una roca sedimentaria, ígnea o metamórfica ya existente.

Las rocas metamórficas constituyen una gran parte de la corteza terrestre y forman el 12% de la superficie terrestre[2] Se clasifican por su protolito, su composición química y mineral y su textura. Pueden formarse simplemente por estar profundamente enterrados bajo la superficie de la Tierra, donde están sometidos a altas temperaturas y a la gran presión de las capas rocosas superiores. También pueden formarse a partir de procesos tectónicos como las colisiones continentales, que provocan presión horizontal, fricción y distorsión. Las rocas metamórficas pueden formarse localmente cuando la roca se calienta por la intrusión de roca fundida caliente llamada magma desde el interior de la Tierra. El estudio de las rocas metamórficas (ahora expuestas en la superficie de la Tierra tras la erosión y el levantamiento) proporciona información sobre las temperaturas y presiones que se dan a grandes profundidades dentro de la corteza terrestre.

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metamorfismo

Las rocas metamórficas, meta- que significa cambio y -morphos que significa forma, es una de las tres categorías de rocas del ciclo de las rocas (véase el capítulo 1). El ciclo de las rocas muestra que tanto las rocas ígneas como las sedimentarias pueden convertirse en rocas metamórficas. Y las propias rocas metamórficas pueden volver a metamorfosearse. Dado que el metamorfismo está causado por el movimiento de las placas tectónicas, las rocas metamórficas proporcionan a los geólogos un libro de historia sobre cómo los procesos tectónicos del pasado dieron forma a nuestro planeta.

El metamorfismo se produce cuando la roca sólida cambia de composición y/o textura sin que los cristales minerales se fundan, que es como se generan las rocas ígneas. Las rocas madre metamórficas, las que experimentan el metamorfismo, se denominan roca madre o protolito, de proto- que significa primero, y lito- que significa roca. La mayoría de los procesos metamórficos tienen lugar en el subsuelo, en el interior de la corteza terrestre. Durante el metamorfismo, la química del protolito se ve ligeramente modificada por el aumento de la temperatura (calor), un tipo de presión denominada presión de confinamiento y/o fluidos químicamente reactivos. La textura de las rocas se modifica por el calor, la presión de confinamiento y un tipo de presión llamada tensión dirigida.

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tipos de rocas

El término «metamorfosis» se utiliza con mayor frecuencia en referencia al proceso de transformación de una oruga en mariposa. Sin embargo, la palabra «metamorfosis» es un término amplio que indica un cambio de una cosa a otra. Incluso las rocas, una sustancia aparentemente constante, pueden transformarse en un nuevo tipo de roca. Las rocas que sufren un cambio para formar una nueva roca se denominan rocas metamórficas.

En el ciclo de las rocas, hay tres tipos diferentes de rocas: sedimentarias, ígneas y metamórficas. Las rocas sedimentarias e ígneas comenzaron como algo distinto a una roca. Las rocas sedimentarias eran originalmente sedimentos, que se compactaron a alta presión. Las rocas ígneas se formaron cuando el magma líquido o la lava -el magma que ha emergido en la superficie de la Tierra- se enfrió y endureció. Una roca metamórfica, en cambio, comenzó como una roca, ya sea sedimentaria, ígnea o incluso otro tipo de roca metamórfica. Luego, debido a diversas condiciones dentro de la Tierra, la roca existente se transformó en un nuevo tipo de roca metamórfica.

cómo se forman las rocas metamórficas

Las rocas metamórficas se forman mediante la transformación de rocas preexistentes en un proceso conocido como metamorfismo (que significa «cambio de forma»). La roca original, o protolito, se somete a calor y presión, lo que provoca cambios físicos, químicos y mineralógicos en la roca. Los protolitos pueden ser rocas ígneas, sedimentarias o metamórficas preexistentes.

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Las rocas metamórficas se forman dentro de la corteza terrestre. Las condiciones cambiantes de temperatura y presión pueden dar lugar a cambios en el conjunto de minerales del protolito. Las rocas metamórficas acaban saliendo a la superficie por el levantamiento y la erosión de la roca suprayacente.

Existen dos tipos principales de metamorfismo: el metamorfismo regional y el metamorfismo de contacto o térmico. Las rocas metamórficas se clasifican por su textura y mineralogía. Las zonas específicas de temperatura y presión definen diferentes facies metamórficas. Las rocas que contienen minerales diagnósticos de cada facies pueden relacionarse con la temperatura y la presión que caracterizan a esa facies. Por ejemplo, las rocas de facies azuladas y eclogitas se forman a temperaturas bajas o medias y a altas presiones. Estas condiciones suelen estar asociadas a las zonas de subducción.  Las rocas de facies de Hornfels se producen típicamente en condiciones de temperatura media a alta y de baja presión asociadas a las aureolas de contacto.