Antecedentes de la escultura

venus de milo

¿Cuál es la verdadera historia de esta disciplina artística? Un dato muy curioso sobre este arte es que hasta el Renacimiento, esta actividad no se denominaba escultura. ¿Lo sabía? Si quieres saber más sobre los orígenes y la apasionante historia del arte de la escultura, ¡no te vayas! Te contamos todo lo que necesitas saber.

Según la Real Academia Española, la escultura es el «arte de modelar, tallar o esculpir figuras tridimensionales en determinados materiales» o una «obra realizada por un escultor». En otras palabras, la escultura, considerada una de las siete bellas artes, es la disciplina que consiste en crear figuras tridimensionales esculpiendo o tallando diferentes tipos de materiales (piedra, cerámica, bronce, etc.).

Hoy en día, nadie sabe con certeza cuándo se hicieron las primeras esculturas del mundo. Sin embargo, los historiadores sugieren que todo comenzó en la llamada Edad de Piedra. De hecho, la Venus de Berekhat (230.000 a.C.) y la Venus de Tan-Tan (200.000 a.C.), dos objetos con formas preesculpidas, son las efigies de piedra más antiguas que se conocen.

expresión abstracta

La escultura, por definición, es cualquier tipo de arte tridimensional; una práctica en la que los artistas adoptan la fisicidad de las materias primas para crear obras independientes o inclinadas mediante procesos aditivos o sustractivos. En este blog le daremos un recorrido por la historia de la escultura, seguido de una rápida introducción a los cuatro procesos principales de la escultura: la talla, la fundición, el modelado y el ensamblaje.

La escultura tiene una larga historia: ha sido el medio elegido por los gobernantes y los más poderosos del mundo desde la antigüedad clásica. Pero desde entonces ha tenido muchas formas: desde los bustos de mármol de los siglos XVIII y XIX, hasta las elegantes piezas de oro de modernistas como Brancusi. Aunque en un principio se limitaba a la piedra, la cerámica o la madera, desde los años 60 prácticamente cualquier pieza tridimensional se considera escultura, tanto por su proceso como por sus materiales.

Y hoy parece ser más popular que nunca. Tal vez sea la cualidad tangible de lo tridimensional; en un mundo en el que gran parte de lo visual es bidimensional, pasear por una forma escultórica y textural en el entorno de una galería puede tener un atractivo aún mayor. Sea cual sea la razón, somos grandes fans de las múltiples formas que puede adoptar la escultura, desde la figurativa hasta la abstracta, pasando por las intermedias.

venus de willendorf

La historia de la escultura de los siglos XVIII y XIX es un área enorme que abarca varios países y una multitud de técnicas y procesos que a veces resultan difíciles de abordar para los profesores, sobre todo si la escultura no es de su especialidad. En este plan de clases, he seleccionado los escultores más destacados y más discutidos, y he intentado elegir al menos un ejemplo escultórico de cada uno de los principales estilos de los siglos en cuestión (Rococó, Neoclasicismo, Romanticismo, Realismo, Impresionismo y Simbolismo). Las obras también pueden presentarse mediante un enfoque temático, ya que las selecciones pueden utilizarse para intentar temas como la clase social; la política; el poder frente al sometimiento; la esclavitud; las imágenes del cuerpo; la desnudez; y la dominación del campo masculino en el ámbito de la escultura.

Una forma de abrir el debate antes de comenzar la conferencia podría ser preguntar a los alumnos qué saben ya sobre la escultura. Si han estudiado el arte antiguo, podrían recordar términos como contrapposto; método de fundición a la cera perdida; policromía; relieve; escultura en redondo; talla frente a fundición; e idealismo frente a realismo (r minúscula, como en «realista»). Otra posibilidad sería pedir a los alumnos que comparen y contrasten dos esculturas, incluyendo una que ya conozcan de su estudio del mundo antiguo (por ejemplo, Augusto de Prima Porta) con una de las esculturas neoclásicas de esta lección (por ejemplo, el Jorge Washington de Houdon). Otras comparaciones para iniciar una conversación podrían ser, por ejemplo, comparar Hermes con el niño Dionysos de Praxiteles con La intoxicación del vino de Clodion; La pareja etrusca reclinada sobre un sarcófago de Cerveteri con Paulina Borghese como Venus Victrix de Canova; o, más adelante en la lección, dos obras estrechamente contemporáneas como La esclava griega de Powers con Zenobia encadenada de Hosmer. Al final de este documento he sugerido otros temas de debate.

escultura en madera

El artista Adolph «Ad» Reinhardt (estadounidense, 1913-1967) comentó en una ocasión: «La escultura es algo con lo que te tropiezas cuando retrocedes para mirar un cuadro». A pesar de que Reinhardt creía en la preeminencia de la pintura respecto a la escultura, las obras de arte tridimensionales han resistido la prueba del tiempo -literalmente y en sentido figurado-. Los materiales utilizados para hacer esculturas, como la piedra y el bronce, son monumentos duraderos que pueden resistir los elementos del exterior. Además, los materiales como el bronce son muy costosos; los monumentos hechos de bronce pueden establecer la prosperidad y el poder de una sociedad o gobierno en las mentes colectivas de las generaciones venideras.

Juventud victoriosa, griego, 300-100 a.C. Los artistas de la Grecia clásica alcanzaron un alto grado de naturalismo en la escultura de la forma humana. Este naturalismo, sin embargo, está muy idealizado, enfatizando una perfección casi antinatural del cuerpo humano.

Dado que la escultura suele ocupar el espacio del mismo modo que lo hacen los seres humanos, podemos identificarnos con la escultura de un modo diferente al de la pintura. A diferencia de la pintura, que tradicionalmente representa una ilusión de espacio tridimensional en una superficie plana, la escultura habita realmente el espacio que comparte el espectador. Además, la escultura es táctil: se puede tocar y sentir sus diferentes texturas y formas. Por último, mirar la escultura es una actividad dinámica: la obra cambia a medida que el espectador se mueve en el espacio y el tiempo.