Museo de la batalla del jarama

batalla de jarama

El acto del viernes por la noche en el CAUM estuvo muy concurrido y estuvo precedido por una charla de media hora de David Margolis, que habló de la obra literaria de Christopher Caudwell, que murió junto a Clem Beckett, un motociclista que recorrió el «Muro de la Muerte».    Lamentablemente, estaba muy cansado después de dos intensos días conduciendo por España con Alex y no pude asimilarlo todo. Sin embargo, estoy seguro de que los demás apreciaron que viniera a hablar. Simplemente, ¡me sobrepasó por completo! Sin embargo, aquí hay algo de información sobre Clem, que luchó y murió junto a Christopher Caudwell. La siguiente información sobre Clem Beckett está tomada del excelente sitio web de Spartacus, http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/SPbeckett.htm

Marcha del 75 aniversario del Jarama, sábado 18 de febrero.  Unas 300 personas participaron en la Marcha Anual. Partiendo del monumento a Kit Conway, cerca de las posiciones de las ametralladoras del Batallón Británico, caminamos hacia el lugar donde murió Charley Donnolly en el ataque a Lincoln el 23 de febrero y finalmente hacia el monumento al IB. Me paseé por la parte de atrás con Nils Wintringham, nieto del comandante del batallón británico, Tom Wintringham, y su esposa, quienes disfrutaron hablando con Ernesto Vinas, organizador del grupo Brunete en la Memoria, discutiendo varios asuntos de la Guerra Civil. El almuerzo siguió a la inauguración del nuevo monumento de Goyo y Sancho Salcedo en el Museo del Jarama, junto al Restaurante Mesón El Cid, en Morata de Tajuna.En la inauguración, Nils Wintringham leyó el poema de su abuelo, «Monumento», con Antonio Díez dando una ardiente y apasionada versión en español. Antes de que terminara la velada, llevamos a Nils Wintringham y a Hugh Purcell a la cocina del batallón británico y al destruido monumento a las Brigadas Internacionales de 1938. Después, volvimos a Madrid, donde Almudena Cros y yo le enseñamos a Alex algunos de los sitios relacionados con Hemingway y terminamos en el Bar Chicote tomando una ginebra con angostura mientras leíamos «La mariposa y el tanque». Pero, ¿qué ginebra prefería beber Hemingway?

15ª brigada internacional

«Ahora estamos lejos de ese valle del dolor/Pero su memoria nunca la olvidaremos/En medio de las luchas que nos rodean/Recordemos a nuestros gloriosos muertos».    La letra de la balada de la Brigada Internacional «Valle del Jarama», inmortalizada por Woody Guthrie y Pete Seeger, sigue teniendo vigencia 75 años después de que los supervivientes de la Brigada Abraham Lincoln fueran retirados tras duros combates.  Aunque el tiempo ha cambiado gran parte del paisaje, las cicatrices de la batalla siguen siendo fáciles de encontrar, como informa Raphael Minder, del New York Times.    Las casamatas de los soldados aún pueden verse fácilmente y los visitantes pueden tropezar ocasionalmente con algún monumento a los caídos. De hecho, uno de estos monumentos atrajo la atención de la hija del inglés David Mathieson hace 15 años:

El Sr. Mathieson se encontró con el monumento durante un paseo de fin de semana por el parque con su hija. Ella quería saber qué significaba, pero como la placa del monumento no daba ninguna explicación, «primero tuve que averiguar la respuesta por mí mismo», dijo.

batallas de la guerra civil española

Hoy he ido a una excursión escolar para conocer mejor la Batalla del Jarama, una importante y sangrienta batalla de la Guerra Civil española, que tuvo lugar cerca de mi instituto. Hemos ido con un grupo de estudiantes españoles y holandeses, que están de visita durante una semana en un programa de intercambio.

Por cierto, fue divertido ver a los estudiantes uno al lado del otro: los rubios norteños y los morenos mediterráneos. Fue uno de los primeros días agradables del año. Los holandeses, para los que hacía tanto calor como en verano, llevaban colores vivos y mangas cortas, mientras que los españoles se sentían bien con pantalones de pata larga y colores oscuros. El clima marca la diferencia. Otro contraste que observé fue cómo pasaban el tiempo los dos grupos. Los españoles cantaban juntos en los viajes en autobús, mientras que los holandeses aprovechaban cualquier oportunidad para jugar a tocarse las manos y los pies al mismo tiempo; los chicos jugaban a las bofetadas y las chicas a un juego como el patty cake.

Nuestra primera parada fue en el Puente de Arganda, ahora llamado Puente de la paz por los habitantes de la ciudad. Se trata de un antiguo puente de acero que atraviesa el río Jarama. En el pasado formaba parte de la autopista entre Madrid y Valencia; pero ahora está solo y sin uso, cerca de las lagunas de Rivas, mientras los coches pasan zumbando por la nueva autopista en la distancia.

asedio a madrid

El legado de la guerra civil está presente en toda España. Sólo hay que rascar la superficie. Pasé el pasado fin de semana en Madrid para asistir a una serie de actos organizados por la Asociación de Amigos de las Brigadas Internacionales (AABI) en torno a la batalla del Jarama de febrero de 1937. Al alojarme en una pensión del centro de Madrid, nada más empezar a hablar con la recepcionista recordé que la guerra civil sigue polarizando a la sociedad española contemporánea. Tras preguntarme si estaba aquí por negocios o por vacaciones, opté por lo primero, diciendo que era un historiador que investigaba la guerra civil. En cuanto me señaló que la iglesia de enfrente había sido utilizada como depósito de armas por los «rojos», supe a qué bando apoyaba. Sin embargo, tenía curiosidad por saber más sobre el paisaje local y me señaló algunos lugares interesantes. Cuando mencionó Paracuellos, iniciamos una discusión sobre Santiago Carrillo, comunista y líder de las Juventudes Socialistas/Comunistas, presuntamente responsable de la masacre de más de 2000 presos, en su mayoría de derechas, cuando Madrid se vio amenazada por el ataque de columnas de fuerzas nacionalistas en noviembre de 1936. La actitud del recepcionista se reforzó aún más cuando dijo que algunos dicen que Carrillo se propuso iniciar la guerra civil, una gran pieza de distorsión histórica. Carrillo fue un actor relativamente secundario hasta el asedio de Madrid en noviembre, cuatro meses después de iniciada la guerra[1].